Faro di Capo Spartivento, tra i luoghi più a Sud del Sud

Articolo di Anna Foti
Fonte: www.strill.it

“La vita non è una serie di lampioncini disposti simmetricamente; la vita è un alone luminoso, un involucro semitrasparente che ci racchiude dall’alba della coscienza fino alla fine”. Virginia Woolf, scrittrice britannica autrice del romanzo “Una gita al Faro” pubblicato nel 1927, descrive l’esistenza come un’essenza avvolta in un fascio di luce, quello di cui è alla ricerca l’imbarcazione in mare in attesa di raggiungere la terraferma.

In Calabria tra i luoghi più a Sud del Sud, con la località Lembo nel comune di Melito di Porto Salvo, vi è un luogo in cui questa magia trova linfa. Si tratta di Capo Spartivento, frazione del comune di Brancaleone nella provincia ionica di Reggio Calabria, in realtà cornice anche delle frazioni di Spropoli e Palizzi Marina nel comune di Palizzi, lungo la statale ionica 106, dove un tempo i gelsomini crescevano più copiosi, inebriando tutto intorno. Qui si erge un suggestivo promontorio dominato da un faro. Si tratta dell’imponente e antico Heracleum Promontorium, denominato poi dagli Italici Erculeum Promontorium, il promontorio di Eracle (Ηράκλειον ἃκρα), noto per la sua strategica collocazione geografica.

Luogo intriso di fascino, storia e leggende di cui narrava già il geografo greco Strabone (Geografia, VI, 1, 7):« Segue poi il promontorio di Eracle, che è l’ultimo ad essere rivolto verso Mezzogiorno: infatti chi doppia questo capo naviga direttamente spinto dal Libeccio, fino al promontorio Iapigio; poi la rotta inclina sempre più verso Settentrione e verso Occidente sino al golfo Ionio (Parte meridionale dell’odierno mar Adriatico). Dopo il promontorio di Eracle si trova quello di Locri, detto Zefirio, che ha il porto protetto dai venti occidentali e da ciò ne deriva anche il nome».

Qui dal 1867, con intervento di ammodernamento nel 1910, si erge, su una torre bianca quadrangolare dentro un edificio a un piano, il faro situato ad un’altezza di 64 m s.l.m, la cui lanterna è capace di illuminare fino a 22 miglia nautiche (Coordinate 37°55′32.16″N; 16°03′38.56″E;  37°55′32.16″N; 16°03′38.56″E ). Esso, numero 3384 nell’elenco fari consultabile presso l’istituto idrografico della Marina, ricade interamente sotto la reggenza fari di punta Capo dell’Armi della Marina Militare, come il faro di Capo Dell’armi nel comune di Motta San Giovanni.

Secondo un antica legenda tratta dalla pubblicazione “Brancaleone tra natura e cultura”, un tempo abitava all’interno di una grotta del medesimo promontorio un eremita, Sant’Elmo, che viveva di questua. Sant’Elmo aveva un fratello e sette nipoti. Un tragico giorno il fratello morì, e l’eremita prese con sé le sette figliuole del defunto. Ormai la questua, già appena sufficiente per lui, non bastava più. Una notte mentre meditava e pregava nel tentativo di trovare una soluzione, gli apparve un gigante con una lanterna accesa. Era San Cristoforo per dargli aiuto proprio con la lanterna. L’eremita, non capendo in che modo la lanterna potesse risolvere il suo problema, chiese informazioni. San Cristoforo rispose: “Tu sai che i contrabbandieri vanno per mare. Orbene, quando la notte e’ buia e i venti si scaricano sui flutti, accendi la lanterna, piantala sopra uno di questi scogli e fai lumi ai poveri contrabbandieri che corrono pericolo di rompere la barca”. Da quella sera, Sant’Elmo, fece come gli era stato detto e ricominciata la questua, non passò giorno che non tornasse nella grotta con le bisacce piene di ogni bene, dono dei contrabbandieri grati per l’aiuto, riuscendo così a sfamare le nipoti. Ancora oggi, dopo tanti secoli dalla sua morte, Sant’Elmo, scende dal cielo con la lanterna accesa e salva le navi che stanno per naufragare. Custode del promontorio, il bianco faro Capo Spartivento, si erge fiero e domina su un mare arrabbiatissimo, dove tre imponenti scogli emergono dalle acque. (http://www.carettacalabriaconservation.org/index.php/slide/item/401-il-faro-di-capo-spartivento)

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